Gastroenterólogo Geriatra

En el proceso del envejecimiento es normal apreciar una disminución de las funciones del Sistema digestivo. Pero que haya una disminución de las funciones no significa que sea normal la presencia de enfermedades. Un Gastroenterólogo Geriatra puede ayudarte a distinguir los procesos naturales de los patológicos y guiarte en las acciones que deberías tomar.

Gastroenterólogo Geriatra ¿Qué es?

El Gastroenterólogo Geriatra es el subespecialista médico que estudia el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del aparato digestivo; lo cual incluye el tracto gastrointestinal y el hígado de los adultos mayores. El aparato digestivo está conformado por:

  • Boca
  • Esófago
  • Estómago
  • Intestino Delgado
  • Intestino Grueso
  • Recto
  • Colon
  • Ano
  • Hígado
  • Páncreas
  • Vesícula Biliar

El médico Gastroenterólogo Geriatra está catalogado como un subespecialista. La única diferencia entre un Gastroenterólogo (especialista) y Un Gastroenterólogo Geriatra (subespecialista), además del grado académico, es que el subespecialista da un enfoque especializado a las patologías del adulto mayor, así como también tiene conocimientos más profundos acerca de estas.

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¿Qué enfermedades trata un Gastroenterólogo Geriatra?

Durante el proceso de envejecer, el aparato digestivo, como cualquier otro del organismo, experimenta modificaciones derivadas de su uso. Esto quiere decir que dependiendo el estilo de vida que se haya tenido, se podrá envejecer con enfermedades o sin estas.

Es importante recalcar que, a pesar de que el proceso de envejecimiento conlleva un declive en varias partes y funciones del cuerpo, esto no quiere decir que se esté enfermo.

El diagnóstico en un adulto mayor con manifestaciones digestivas requiere de una evaluación exhaustiva que permita establecer las bases de una terapéutica correcta.

Las enfermedades más comunes son:

Disfunción degustativa

Las papilas gustativas, que se encuentran en la lengua, son las encargadas de darnos la sensación del sabor. Hay adultos mayores que pueden sufrir una alteración de estas y podría llegar a faltar completamente el sabor.

Dentro de las causas más frecuentes de disfunción gustativa se pueden citar:

  • Falta de producción de saliva; muchas veces los adultos mayores experimentan un problema llamado “boca seca”. Sin saliva las papilas gustativas no funcionan de manera correcta y empieza la alteración al gusto.
  • Problemas neurológicos; existen alteraciones que alteran las vías nerviosas del gusto.

Dispepsia funcional

También conocida como “Gastritis”, es descrita como la sensación de ardor o malestar estomacal. Este problema se puede deber a lo siguiente:

  • Anormalidades de la motilidad gastrointestinal. Esto significa que hay un cambio en la velocidad de vaciado del estómago; es un cambio propio de la vejez que puede ser empeorado por un mal estilo de vida o la ingesta de mucha medicina.
  • Aumento de la sensibilidad visceral a los estímulos provenientes de la luz del tubo digestivo. A veces la sensibilidad del estómago incrementa, por lo cual se observan los problemas del dolor y malestar.
  • Anomalías en la esfera psicoemocional. Muchas veces la depresión es causa de somatización (manifestación de dolores debido a causas psicológicas) y de pérdida del apetito.

Se muestra adulto mayor con dolor en zona del estomago

Malabsorción intestinal

Es una enfermedad que se caracteriza por una absorción inadecuada de nutrientes desde el intestino hasta su incorporación al torrente circulatorio. Se considera que hay malabsorción cuando existen determinadas alteraciones en el interior del intestino o en su pared.

Manifestaciones clínicas:

  • Diarrea
  • Esteatorrea
  • Pérdida notable de peso
  • Anemia
  • Desnutrición

Alteraciones metabólicas del hígado

El hígado es el órgano encargado de la biotransformación de los fármacos, sintetiza proteínas, mantiene la presión osmótica del líquido extracelular y sintetiza otras moléculas activas, como diversos factores de la coagulación. El envejecimiento del hígado provoca los siguientes cambios:

  • Disminución del tamaño del órgano.
  • Reducción en la actividad de las enzimas microsómicas hepáticas y de sus funciones metabólicas.
  • Disminución de la síntesis de proteínas (reducción de la albúmina plasmática).

Incontinencia fecal

El esfínter anal interno es el principal responsable de mantener la posición de reposo en el conducto anal; la disminución de su fuerza o hipotonía se ha relacionado con la aparición de incontinencia fecal en ciertos grupos de pacientes, como: en diabéticos, en la senectud y en algunos individuos que presentan incontinencia neurogénica o idiopática.

Existe una serie de barreras musculares que nos permite controlar la evacuación de las heces. Dichas barreras son reversibles y, al desaparecer, permiten la defecación.

Diverticulosis intestinal y colónica

La diverticulosis intestinal y colónica es una enfermedad en la cual se presentan fondos de saco en el intestino y/o colon. Un ejemplo un poco burdo para representar esta enfermedad seria como los chipotes que le salen a las llantas del coche. Este problema es poco común antes de los 40 años y se incrementa con la edad. Cerca del 80 % de quienes la padecen están asintomáticos; esta se diagnostica mediante una exploración de colon (radiográfica o endoscópica), al intentar conocer la causa de las molestias abdominales.

El síntoma principal es el dolor abdominal continuo o intermitente, por lo general poco intenso y localizado sobre todo en la fosa ilíaca izquierda. Suele aliviarse con la evacuación o expulsión de gases o ambos y empeorar después de la ingestión de alimentos.

En ocasiones la enfermedad diverticular del colon evoluciona con dolor intenso que dura desde unas horas hasta varios días y clínicamente es difícil de diferenciar de la diverticulitis aguda.

La localización colónica de los divertículos es la más frecuente. Con el paso de los años, los divertículos aumentan en número y tamaño, pero es poco frecuente que se extiendan a otras zonas del colon.

Estreñimiento

Este es una enfermedad causado por numerosas enfermedades y otras circunstancias; los adultos mayores son los más afectados por el estreñimiento, siendo más frecuente en mujeres mayores de 60 años

La exploración en estos pacientes debe excluir, mediante las exploraciones pertinentes, las causas físicas locales, por ejemplo: el cáncer colorrectal y la impactación fecal.

También existen condiciones higiénico-dietéticas, la ingestión de fármacos, así como también las condiciones familiares, como son:

  • Dieta inadecuada (escasa cantidad de fibra y de agua).
  • Estado psíquico (depresión, demencia, etc.).
  • Fármacos antagonistas de calcio, antidigestivos y antidepresivos.
  • Padecimiento frecuente de enfermedades digestivas.
  • Inmovilidad.
  • Dificultad en el acceso a los inodoros.
  • Desatención por parte de familiares o instituciones.

Se muestra a un par de mujeres adultas mayores comiendo ensalada

La mayor complicación del estreñimiento en estos casos es la impactación fecal, casi siempre acompañada de incontinencia, lo cual puede ocasionar obstrucción intestinal.

¿Cuándo debo acudir con el Gastroenterólogo Geriatra?

Es recomendable acudir con tu Gastroenterólogo Geriatra cuando:

  • Nuestro familiar tiene más de 60 años.
  • Hay presencia de dolor importante al ingerir alimentos.
  • El paciente refiere diarrea crónica.
  • Sangre en las heces.
  • Estreñimiento crónico.
  • Dificultad para comer o pérdida completa del apetito.

¿Qué debo esperar de una consulta con el Gastroenterólogo Geriatra?

El primer paso es un interrogatorio extenso acerca de nuestro paciente; trata de mencionar todos los signos y síntomas, molestias, eventos extraños que notes y todos los medicamentos que consume tu adulto mayor pues pueden ser fundamentales para un buen diagnóstico.

En segundo lugar, se encuentra la exploración física, el subespecialista a pesar de ser alguien enfocado al aparato digestivo del adulto mayor, tiene que hacer una exploración completa de pies a cabeza. No es común que se haga de rutina un tacto rectal, sólo en caso de sospecha de hemorroides o sangrado.

Costo de una consulta

La consulta de un especialista en Gastroenterología geriátrica puede rondar los 1000 a 1300 pesos mexicanos.

Es costo puede variar debido a diversos factores:

  • Tomar en cuenta que es un subespecialista.
  • La cantidad de subespecialistas en la zona donde vives.
  • La agenda del subespecialista, es decir cuanta demanda tiene.

Durante la consulta el subespecialista podrá solicitar estudios de laboratorio para la detección y vigilancia de diferentes enfermedades. Nosotros te ofrecemos los siguientes análisis:

Si necesitas algún estudio diferente no dudes en visitar el siguiente enlace.

Para asistir a nuestro familiar de una mejor forma durante su enfermedad, te recomendamos los siguientes aparatos médicos:

  • En caso de padecer diabetes siempre es te recomendamos tener un glucómetro a la mano; para vigilar el estado glucémico de nuestro familiar. Puedes encontrar uno aquí.
  • La hipertensión arterial es una de las enfermedades más comunes en los adultos mayores, te recomendamos tener a la mano un baumanómetro, toda la información la encuentras aquí.
  • La dificultad para la movilidad suele presentarse en algunos adultos mayores, existen elementos que pueden asistir a nuestros familiares como la andadera con asiento o una andadera para adultos.
  • Si nuestro familiar se encuentra postrado en cama puede ser útil disponer de un cómodo para adulto.
  • En los adultos mayores que exista el problema de incontinencia te recomendamos pañales para adulto.
  • Posterior a una cirugía que involucre el intestino, se determinara la necesidad de usar una bolsa de colostomía.

Las siguientes asociaciones u organismos pueden ayudarte:

Fuentes y bibliografía

 

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